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국내 연구진, 신개념 치매 조기진단키트 개발

기사승인 2019.09.16  14:29:34

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[라포르시안] 치매를 손쉽게 조기 진단할 수 있는 새로운 개념의 진단키트를 국내 연구진이 개발했다.

과학기술정보통신부는 16일 김명옥 경상대 응용생물과학부 교수 연구팀이 국제적인 저널인 네이처 자매지인 'Scientific Reports' 최신호에 이 같은 연구결과를 발표했다고 밝혔다. 

논문명은 'A novel kit for early diagnosis of Alzheimer’s disease using a fluorescent nanoparticle imaging'이다. 

치매의 70% 이상을 차지하는 알츠하이머성 치매는 지금까지 통상적으로 PET(양전자 방출 단층촬영)나 인지능력검사 등을 통해 진단했다.  

그러나 이런 방법들은 치매가 어느 정도 진행된 이후에야 비로소 식별이 가능하고 고가의 비용이 들며 치매 진행정도를 계량화된 지표보다는 정성적으로 표현할 수밖에 없는 한계가 있었다.

김명옥 교수 연구팀은 이러한 한계를 극복하고 치매 증세가 나타나기 이전에 진단해 치매 예방과 치료를 극대화하는 것을 목표로 연구를 진행했다. 

이를 통해 혈액이나 땀, 침과 같은 간단한 분비물을 시료로 해서 초기 잠복상태의 치매까지 판별해 내는 조기진단키트를 개발했다. 

특히 연구팀은 각 개인별 맞춤 진단이 가능하도록 miRNA 8종과 항체 13종 등 21종의바이오마커(biomarker) 개발을 통해 치매진단의 정확도를 높였다.

연구팀이 개발한 치매 조기진단키트는 민간 기업에 이전돼 올해 말 제품화를 목표로 임상을 진행하고 있다.

연구팀은 등록한 특허 기술과 민간 기업에 이전된 기술에 적용된 임상데이터와 연구방법론이 이번논문 게재를 통해 국제적으로 인정받았다. 

향후 이 연구 방법론을 근간으로 하는 실용화와 상용화가 보다 더 속도를 낼 것으로 기대된다. 

김명옥 교수는 "치매는 사후 치료성격의 정밀의료(precision medicine)와 병행해 조기진단을 바탕으로 선제적인 예방이 강조되는 정밀건강(precision health) 측면에서도 해결책을 찾아야한다"면서 "앞으로 다중오믹스를 활용한 치매극복 연구에 매진하겠다"고 포부를 밝혔다.

이번 연구는 과기부 뇌과학원천기술개발사업 등의 지원으로 수행됐다. 

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박진규 기자 hope11@rapportian.com

<저작권자 © 라포르시안 무단전재 및 재배포금지>
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