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"위 절제한 위암환자, 치매 위험 높아져...비타민B12 결핍 때문"

기사승인 2019.11.13  15:26:59

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사진 왼쪽부터 신동욱 교수, 최윤진 교수

[라포르시안] 위암으로 위를 모두 절제하면 치매 발병 위험이 증가한다는 연구결과가 나왔다. 

위를 잘라내면서 비타민 B12의 체내 흡수를 돕는 내인자(intrinsic factor)가 함께 사라진 탓인데, 비타민B12를 보충하면 이러한 위험을 낮출 수 있다. 

삼성서울병원은 가정의학과 신동욱 교수와 서울대의대 최윤진 교수 연구팀이 국민건강보험공단 빅데이터를 이용해 2007년부터 2012년 사이 위암 수술을 받은 환자와 일반인 대조군을 비교 분석한 결과를 발표했다고 13일 밝혔다. 

이 기간 50세 이상이면서 위암 진단을 받은 환자는 모두 6만 3,998명이며, 이 가운데 1만 2,825명이 위를 모두 절제했다. 대조군은 20만 3,276명으로 위암 환자와 나이, 성별 등 사회경제적 요소와 고혈압, 당뇨, 이상지질혈증, 만성신질환과 우울증 등 치매 발병과 연관 있는 의학적 요소 등에서 차이가 없도록 보정했다.    

연구 결과에 따르면 위를 모두 절제한 환자는 대조군 보다 치매 위험이 30% 높게 나타났다. 

치매 발병 요인 중 하나인 비타민B12 결핍이 원인으로 지목됐다. 위에는 비타민 B12 흡수를 돋는 내인자가 분비되는 데, 위를 제거하면서 함께 사라졌기 때문이다. 

치매 환자의 47%에서 비타민B12가 결핍되어 있다는 보고가 있을 만큼 비타민B12부족은 치매와 연관이 있을 것으로 추정되지만, 위암 환자들의 비타민 B12 부족은 간과되기 쉽다. 

실제로 이번 연구에서 위암 전절제수술 후 비타민B12 보충 여부에 따라 치매 발병 위험도 확연한 차이를 보였다. 

비타민B12를 전혀 보충하지 않거나 수술 후 3년 이내에 보충을 중단한 경우 위암 전절제 수술 환자와 같은 조건의 일반인 대조군을 비교했을 때 위암 환자의 치매 발병 위험이 2배 정도 높았다. 반면 비타민B12를 꾸준히 보충한 환자들의 경우 일반인보다 치매 발병 위험이 29% 감소했다. 다만 치매 종류를 세분화해 분석했을 때 다른 결과를 보였다.  

알츠하이머 치매도 위를 모두 절제한 환자가 일반인 대조군보다 발병 위험이 높았지만 혈관성 치매 발병 위험은 오히려 23% 더 낮았다. 

위를 모두 떼어낸 환자들이 이후 식사량이 줄어들면서 내장 지방이 감소하고 고혈압, 고지혈증, 당뇨 등 혈관성 치매에 영향을 미치는 대사성 질환 지표가 함께 개선된 효과로 풀이됐다. 

최윤진 교수는 "위 전절제술 받은 지 3년 전후로 비타민B12 결핍이 두드러지기 시작한다. 이를 모른 채 지내면 치매를 유발할 수 있는 요소를 떠안고 살게 되는 만큼 주의해야 한다"고 지적했다. 

신동욱 교수는 "위를 제거하면서 당연히 여러가지 영양소가 결핍되기 쉬운 만큼 전문가 상담과 검사는 필수"라며 "비타민B12 결핍은 충분히 조절이 가능한 만큼 치매 예방을 위해서라도 정기적인 관찰과 보충이 필요하다"고 말했다. 

이번 연구 결과는 '미국종양외과학회지(Annals of surgical oncology) 최근호에 실렸다. 

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박진규 기자 hope11@rapportian.com

<저작권자 © 라포르시안 무단전재 및 재배포금지>
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