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류마티스질환 환자, 코로나19 백신 접종해도 될까?

이상섭 기자 sslee@rapportian.com

기사승인 2021.04.14  19:13:14

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허진욱 교수.

[라포르시안] 혈전 논란으로 잠시 보류됐던 코로나19 백신 접종이 재개됐다. 희귀혈전증 위험이 큰 젊은 층을 제외하고는 백신 접종을 차질없이 이어간다는 게 정부의 방침이다. 

이런 가운데 평소 면역체계 이상으로 치료를 받는 류마티스질환 환자들은 백신 접종을 앞두고 불안한 마음이 크다. 실제로 접종 여부에 대한 문의도 눈에 띄게 늘었다. 류마티스 질환이 있는데, 코로나19 백신 맞아도 될까. 이와 관련한 궁금증을 노원을지대학교병원 류마티스내과 허진욱 교수의 도움말로 살펴보자.

Q. 류마티스 환자, 코로나19 백신 맞아도 되나?

- 일반적으로는 류마티스 질환이 있다고 해서 코로나19 백신을 맞지 못할 이유는 없다. 현재 발열이나 감염 등의 증상이 없다면 일반인들과 동일하게 백신을 맞아도 된다.

Q. 백신을 맞으면 류마티스 질환이 악화할 수 있다고 하는데, 사실인가?

- 그렇지 않다. 외국 연구결과에 따르면 코로나19 백신을 맞는다고 해서 류마티스 질환이 악화하는 것은 매우 드물다고 알려져 있다. 따라서 백신 자체와 관련된 알러지나 부작용을 제외하고 질병이 악화할 가능성은 낮다.

Q. 류마티스 질환 환자 중에서 코로나19 백신을 맞으면 안 되는 경우가 있나? 특히 주의해야 할 점은?

- 중증의 류마티스 질환을 앓고 있다면 백신 접종 시기 등을 고려해봐야 한다. 중증 환자들은 ▲고용량 스테로이드 복용하거나 ▲리툭시맙, 아바타셉트 등 생물학적 제제 주사치료를 하는 경우가 있다. 이러한 약제들은 중증의 류마티스관절염 환자의 치료에 활용되는데 백신을 맞은 후 항체 생성에 영향을 줘 백신 효과를 낮출 수 있다.

따라서 고용량 스테로이드 치료가 끝나거나 생물학적 제제 주사를 휴약 후 백신을 맞는 것이 효과적일 수 있다. 이에 해당하는 환자라면 담당 주치의와 반드시 상의 후 접종해야 한다.

Q. 예방 접종을 하면 면역억제제를 포함한 항류마티스 약제를 변경해야 하나?

- 대부분의 항류마티스 약제들은 복용을 중지하거나 변경할 필요가 없다. 다만 메토트렉세이트를 복용하시는 경우에는 백신 주사 후 1~2주 휴약하는 게 좋다. 앞서 말했듯이 고용량 스테로이드제 치료를 받는 경우라면 치료가 끝난 이후 백신을 맞는 것이 효과적일 수 있다.

Q. 류마티스 환자들이 가장 불안해하는 것들은 무엇인가?

- 현재 코로나를 예방하기 위한 유일한 방법은 백신을 맞는 것이므로 당연히 환자들에게도 백신 투여가 필요하다. 또한 류마티스 질환이 있다고 해서 일반인보다 백신 접종을 과도하게 불안해할 필요는 없다. 백신 접종 전에 현재 질병 상태와 치료 약제를 잘 확인하면 된다. 

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